Fue fundada en 1865 en la ciudad suiza de Le Locle por Georges Favre-Jacot. En 1911 su fundador le da el nombre definitivo, “Manufactura ZENITH”, en referencia al cénit o punto más alto del cielo, y escoge como símbolo una estrella. En 1920 Zenith ha producido ya dos millones de relojes y abre distribuidores en las principales ciudades del mundo. Zenith es una "Manufacture d'horlogerie" o "manufactura relojera", término que indica que es un fabricante relojero que produce sus propios mecanismos.